MARÍA VARELA

María Varela es una estudiante gallega que está cursando su último año de Derecho en Madrid. Inteligente, inquieta, trabajadora y discreta, tiene grandes ambiciones y grandes proyectos que ya está llevando a cabo en el seno de ELSA, asociación europea de estudiantes de Derecho. Liderando una de las líneas de la asociación, el área de actividades académicas, ha puesto en marcha una revista jurídica de tirada nacional, la “ELSA Spain Law Review”, así como la primera competición de juicios simulados en España sobre Derecho de la Competencia, la “ELSA Spain Moot Court Competition”, contando con el apoyo del prestigioso Despacho Uría Menéndez. Una de sus mayores ilusiones sería poner en marcha una Clínica Jurídica, que permitiera a los estudiantes de Derecho practicar la abogacía durante la carrera universitaria, y coordinar un nuevo grupo de investigación jurídica, “Legal Research Group”, junto con el Consejo de Europa. ELSA es una asociación, que como dice María, te ayuda a crecer personal, académica y profesionalmente, porque está formada por personas proactivas comprometidas con el bien de la sociedad y porque está plagada de proyectos que complementan la formación académica de los estudiantes de Derecho de toda Europa por medio del desarrollo de habilidades y del contacto con personas con sus mismos intereses. Toda una revolución para la educación en Derecho. ¿Nos adentramos en ella?

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María Varela
  1. ¿Dónde escuchaste hablar por primera vez de ELSA y por qué decidiste formar parte de ella?

En la mayoría de las veces, ELSA llega a nuestras vidas después de algún cartel en la universidad o comentario de algún amigo o conocido. En mi caso no fue así, sino que yo la busqué expresamente, aunque por aquellas no sabía que lo que estaba buscando era ELSA.

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María Varela

Fue en primero de carrera cuando la encontré a través de Google. Buscaba algo en lo que invertir mi tiempo libre y ELSA me llamó la atención tanto por su ambiente internacional y multicultural, como por sus actividades. No obstante, por aquellas fechas sólo conseguí dar con los grupos de ICADE y CEU y ambos llevaban tiempo inactivos en las redes sociales; con lo cual pensé que no iba a poder formar parte. Un año más tarde, por casualidad, me encontré con que se había fundado un grupo en la Universidad Complutense y, sin pensarlo más, decidí apuntarme. Al año siguiente, estaba intentando compartir la idea con la gente del centro adscrito en el que estudiaba para fundar nuestro propio Grupo Local y así fue como progresivamente fui involucrándome más, puesto que resultó ser, efectivamente, el proyecto en el que estaba pensando cuando inicié mi búsqueda.

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“ELSA”, asociación europea de estudiantes de Derecho
  1. ¿Con qué finalidad fue creada esta asociación?

ELSA fue creada en 1981 para promover la cooperación y el mutuo entendimiento a nivel internacional entre estudiantes de Derecho y jóvenes juristas de, por aquellas épocas, ambos lados del telón de acero.

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“No hay nada como un sueño para construir el futuro”

En 1992 se adoptó formalmente la filosofía que actualmente impregna cada una de las acciones de la Asociación y que pone especial énfasis en su misión (“un mundo justo en el que haya respeto por la dignidad humana y la diversidad cultural”).

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“Un mundo justo en el que haya respeto por la dignidad humana y por la diversidad cultural”, es la visión de la asociación europea de estudiantes de Derecho, ELSA

Hoy en día, tiene por misión difundir los Derechos Humanos, contribuir a la educación legal, crear ambientes de trabajo y de amistad en un escenario internacional, conectar culturas, y un largo etcétera, que a mí siempre me gusta resumir como: ayudarte a crecer personal, académica y profesionalmente, al tiempo que rompes las barreras físicas para conectar con estudiantes a lo largo y ancho de Europa.

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Visita a la ELSA House, sede de ELSA en Bruselas
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“International Council Meeting”, evento internacional que tiene lugar dos veces al año y que reúne a estudiantes de Derecho de todas las Universidades de Europa y del mundo
  1. ¿Dónde podemos encontrar grupos locales en España?

Por Comunidades Autónomas: en Galicia (Santiago de Compostela), País Vasco (San Sebastián-Donosti), Cataluña (Barcelona), Comunidad Valenciana (Alicante, Castellón y Valencia), Madrid, Castilla y León (Salamanca y Valladolid) y Andalucía (Córdoba).

  1. ¿Qué pueden aprender los estudiantes que participen en actividades de ELSA?

No me atrevería a enumerar o enunciar lo que cada estudiante puede aprender o no ya que me parece algo muy personal. Cada uno de nosotros nos quedamos y exprimimos lo que nos gusta de ELSA y puesto que tenemos distintos sueños, metas o vocaciones, hacemos mella en una u otra cosa. Por suerte, ELSA es una asociación que ofrece un número de oportunidades considerables y muy variadas, de tal forma que los estudiantes pueden adaptarla a sus gustos y  a sus necesidades. Es decir, todo este abanico de posibilidades que nos brinda–y el hecho de que su participación, al menos en España, no sea coactiva para el estudiante–, ayuda a que sea una asociación que puede adaptarse, como un guante, a las expectativas de cada uno.

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Visita institucional organizada por ELSA en Bruselas

De esta forma, por lo general, los estudiantes de últimos cursos de grado o los de posgrado suelen buscar más aquellas que pueden tener algún tipo de incidencia en su CV (como, por ejemplo, la ESLR, las Summer Law Schools, los Moot Court o los LRGs), mientras que los que se encuentran comenzando sus estudios quizás busquen más el descubrir el exterior (por ejemplo, mediante los viajes a otros países organizados como Study Visits o Institutional Visits).

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María Varela junto con más estudiantes de Derecho en la “Gala Ball” durante uno de los National Council Meetings que organiza ELSA cada año

Por otra parte, hay quienes aprovechan para aprender o perfeccionar otros idiomas distintos a la lengua materna, mientras que otros, prefieren, quedarse en actividades nacionales.  También dependiendo de la vocación profesional que cada uno albergue en su interior, se aprovechará ELSA de una u otra manera. De esta forma, aquellos que tenga un perfil más investigador o académico, pueden iniciarse en estos campos a través de los Legal Research Groups, de la Law Review o de otras posibilidad de publicación y edición que existen.

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“ELSA Spain Law Review”, revista jurídica de ELSA España, abierta a la participación de todos los estudiantes de Derecho

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Mientras que aquellos que su interés sean las relaciones internacionales, quizás buscarán más proyectos como las Delegations (aunque es una experiencia que recomiendo a todo estudiante, ya que participar como delegado en los órganos de Naciones Unidas es sin duda algo inolvidable y más que aconsejable) o la asistencia a eventos internacionales.

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Las Delegaciones de ELSA son eventos que permiten conocer más en profundidad el funcionamiento de las organizaciones internacionales de las que forma parte España

Otros, cuya vocación sea la abogacía, pueden dar sus primeros pasos en la litigación a través de los de los simulacros de juicios, etc. En cualquier caso, yo creo que existen una serie de habilidades que no es posible aprender en las aulas, como son la organización de eventos; la tolerancia a la frustración cuando los proyectos no salen conforme a lo planeado; la gestión del tiempo (para poder compaginar estudios y actividades extracurriculares); el trabajo en equipo; la empatía y la capacidad de reacción ante imprevistos, etc. que son comunes y básicos y que, sin duda alguna, todos aquellos que decidimos sumergirnos en esta aventura, agradeceremos en el futuro.

  1. ¿Cuáles son las actividades que consideras más útiles?

Bajo mi punto de vista, no hay ninguna actividad más útil que otra. Depende de lo que estés buscando habrá alguna más idónea para cumplir tus expectativas (por ejemplo, si lo que se está buscando es trabajar en tu oratoria, quizás un Seminario no sea lo más adecuado; mientras que si lo que deseas es profundizar en “x” campo del Derecho o aprender en un ambiente multicultural y dinámico, una Summer Law School puede ser una de tus mejores bazas).

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Las Summer ELSA Law Schools son eventos formativos  que tienen lugar en verano donde se tratan temas específicos de Derecho

Por otra parte, no puedo desechar ninguno de los eventos que tienen lugar en la Asociación. Así, incluso lo más básico como los National Council Meetings, a mí me han traído, sin duda alguna, beneficios (como, por ejemplo, de oratoria y persuasión, al tener que exponer tu candidatura ante un público sin duda alguna exigente o aprender a trabajar –bajo presión en algunos casos– pero en un ambiente que luego es distendido y divertido).

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Los National Council Meetings son los encuentros nacionales en los que se toman las decisiones más importantes que afectan a la asociación

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  1. ¿Por qué decidiste entrar a formar parte de la Junta Directiva Nacional?

Después de haber colaborado ya a nivel local y nacional (tanto en la organización de actividades puntuales, como en el desarrollo del primer número de la Law Review) sentí que tenía algo que aportar y que dar al proyecto. Para mí, ELSA es una herramienta que se presta a ser la plataforma ideal para que los estudiantes de Derecho nos desarrollemos, no sólo en el plano académico-profesional, sino también en un ámbito personal. No obstante, a mi modo de ver, aún había (y hay) mucho por hacer y en España necesita de un empujón fuerte.

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La Junta Directiva de ELSA España durante los años 2016-2017. Se renueva cada año.
  1. ¿Cuáles son los principales proyectos que te gustaría realizar este año? ¿Y en un futuro?

Además del Moot Court, también tengo muchas ganas de lanzar el nuevo Legal Research Group con el Consejo de Europa, que saldrá para finales del curso académico, ya que creo que será una actividad sumamente atractiva para los socios, tanto por su temática de interés actual, como por el “premio” que, de esta vez, traerá consigo para el mejor investigador.

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Cartel de la Primera Competición de Juicios Simulados organizada por ELSA en España, con la colaboración del Despacho Uría Menéndez

Asimismo, otro de mis proyectos es la primera Clínica jurídica de la Network, si bien ésta aún está por desarrollar y sentar las bases de la Competición de negociación, ya que creo que en España no prestamos la atención que se merece a este tipo de actividad y que, al fin y al cabo, es el día a día de los profesionales del mañana.

  1. ¿Con qué tipo de apoyo cuentas para desarrollarlos?

Mi principal apoyo son los propios miembros y Officers de ELSA. Con carácter general, los miembros de ELSA suelen ser por definición gente trabajadora y con inquietudes (sobre todo aquellos que se prestan a ayudarte en la ejecución de un proyecto) y ello obedece principalmente a la actual configuración de los estudios universitarios (y que comentaré en el punto siguiente).

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“Haz lo que amas y ama lo que haces”

Por otra parte, es fundamental el apoyo externo de profesores y académicos, ya que son ellos los que nos ayudan a que las actividades tengan el valor que se merecen. Pero, en este sentido, he de decir que en España por lo general, la gente está abierta a colaborar con los Universitarios y a transmitirnos su conocimiento y buen hacer. Con lo cual, solemos encontrarnos con respuestas positivas cuando planteamos un proyecto en el que buscamos la colaboración y el apoyo de los expertos.

  1. ¿Cuáles son las principales dificultades que encuentras?

Yo creo que el principal problema es el plan Bolonia, el cual ha hecho que la mayoría de las titulaciones y de las Universidades funcionen con un sistema similar al del colegio, o como una continuación de éste (tanto por la asistencia obligatoria, como por la evaluación continua que se traduce en múltiples y sucesivas prácticas y exámenes parciales). Los estudiantes de hoy no cuentan con el mismo tiempo libre que los de ayer, ya que el sistema es cada vez más exigente en lo que al trabajo en casa y a la continuidad del estudio se refiere y ello deja poco tiempo y margen a los alumnos para el desarrollo personal y de sus las inquietudes individuales, así como para poder elegir.

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“No esperes a conseguir tu objetivo para estar orgulloso de ti mismo. Estáte orgulloso de cada paso que tomas para alcanzar tu objetivo”.

No obstante, esto también termina siendo un beneficio, ya que los estudiantes que se suelen apuntar son aquellos que tienen un perfil proactivo, de responsabilidad y compromiso y que, por ello, no les importa “cargarse” de trabajo extra, hasta el punto de que desempeñan sus funciones con un rigor profesional pasmoso.

  1. ¿Qué tipo de colaboraciones entiendes necesarias para impulsar ELSA en España?

Por una parte, diría que el de las instituciones y entidades públicas. Como mencionaba antes, generalmente en los niveles particulares y privados, la gente suele estar abierta a colaborar en uno u otro proyecto. No así en el público. Hoy por hoy, parece existir cierta reticencia de las instituciones españolas por involucrarse con los universitarios o con la comunidad joven. El sistema de acceso a las subvenciones públicas, por ejemplo, suele ser excesivamente burocrático e inaccesible. Contar con profesionales del ámbito público o sus instituciones para una actividad, también (lo cual sólo se consigue, usualmente, a través de contactos y conocidos).

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“STEP”, programa de prácticas en el extranjero ofertado por ELSA

Por otra parte, diría el de las Universidades, aunque no con carácter general ya que a día de hoy contamos con el apoyo de numerosos profesores, Decanos y Universidades que ya nos ayudan a difundir e impulsar el proyecto y cuya colaboración es esencial para la Asociación. Así, por ejemplo, en la organización del Moot Court, universidades como CUNEF, la Universidad de Salamanca o la Católica de Valencia, se involucraron con sus alumnos a unos niveles que son de agradecer y que, en mi opinión, también dice mucho del compromiso de estas instituciones con sus alumnos. Después, a título individual también contamos con muchos apoyos que, generalmente, coinciden con los profesores más involucrados en el día a día, los cuales nos brindan su interés, apoyo y esfuerzos en el proyecto (así, por ejemplo, aquellos que nos ayudaron con la Law Review como integrantes del Consejo Académico).

  1. ¿Te gustaría lanzar algún mensaje?

Creo que la gente debería de renunciar al conformismo y al quedarse en casa. Ello lo digo en términos generales, refiriéndome a hacer lo que a cada uno le gusta y pueda llenarle personalmente (desde involucrarse en una asociación, hasta a practicar algún deporte o incluso darse a uno mismo a través de los voluntariados).

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María Varela

Aunque el ritmo de trabajo hoy en día pueda parecer abrumador, lo cierto es que estas oportunidades sólo las tenemos ahora y creo que en el día de mañana agradeceremos haber participado en ellas, ya que sin duda alguna son enriquecedoras para nosotros.

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“No desees. Actúa”

12. ¿En qué redes sociales podemos encontrarte a ti y a ELSA España?

A mí podéis encontrarme en Linkedin y a ELSA España en Facebook, Twitter, Linkedin y en su página web.

Muchas gracias por brindarnos la oportunidad de conocerte. Te deseamos mucho éxito en tus proyectos personales y profesionales. Que sigas creciendo personal, académica y profesionalmente con ELSA y que con tu trabajo sigas contribuyendo al progreso de la sociedad por medio de la conexión de profesionales del Derecho en todo el mundo.

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“Que ELSA te acompañe”
Sara SanzAutora: Sara Sanz
Biombo.org tiene por misión la promoción del talento de las personas y la divulgación de proyectos de interés cultural. A través de entrevistas personalizadas, pretende servir de escaparate de creatividad y de lugar de reflexión.

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3 comentarios en “MARÍA VARELA

  1. En mi opinión, diría que la educación española tenía necesidad de un programa como ELSA; para conseguir la fuerza y autoestima que a muchos estudiantes le falta, pertenecer a dicho proyecto, no te convierte en “una rata de biblioteca” si no en una persona tolerante, amable, sincera y con el poder de relacionarse a un gran abanico de personas.
    Creo, firmemente, que este proyecto llegará a buen puerto; y espero ver como cada titulación pueda ofrecer dicha oportunidad; puesto que en mi poco conocimiento, ayuda a que ellos mismos se enfrenten al día a día “A LA VIDA” en general.

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